为什么我们无法记得自己婴儿时的经历?
时间:2023-09-04 09:04来源:未知 作者:admin 点击:

你凝视着欢快的人群围在你身边,好奇地看着放在你面前的巧克力蛋糕,就在大家开始唱“生日快乐”时,你按本能用双手捣碎了蛋糕。

这种情景可能有点奇怪,但事实上,你正坐在高椅子上。更奇怪的是,你即将满1岁。

很可能你不记得自己的第一个或第二个生日派对,或者幼年时的许多其他事件,这在正常不过了。尽管这些经历至关重要且有影响力,但忘记儿时的经历是很正常的。

除非这些事件得到其他人的强化重复讲述,或者通过照片或其他线索触发记忆,大多数成年人都无法回忆起生命早期的时刻。

这是科学家所称的"儿童遗忘现象"。在某事件发生后,你可能能够在接下来的几个月里详细回忆和描述自己二岁生日派对的情景,但一年后这些记忆可能已经逐渐消退,最终完全遗失。

研究人员认为,儿童记忆的高周转率可能是造成这种现象的原因之一,他们认为大量新的经历会导致一些早期记忆被迫淡出记忆。

在一项研究中,儿童在3岁之前可以回忆起发生在过去一年内的重要事件。记忆的高回忆率一直持续到7岁,参与研究的儿童能回忆起3岁时记得的事件中高达72%的内容。然而,到了8岁或9岁,大多数人只能回忆起他们在3岁时曾经生动描述的记忆中的35%。

研究人员得出结论,这种变化源自于随着儿童年龄增长,记忆形成的方式发生了改变。从7岁开始,儿童存储的记忆越来越线性,能够简明地适应时间和空间的感知。回忆事件并将它们归类到个人时间轴中的过程可能导致检索诱导遗忘,这是一种导致较大儿童和成年人在回忆其他事件的具体细节时修剪生命中最早记忆的过程。

婴儿形成记忆的方式不同

要理解为什么我们不记得被包裹在襁褓中的经历,或者我们婴儿时期的其他任何事情,我们首先必须了解我们最早的经历是如何在大脑中形成印记的。

婴儿依赖于语义记忆和情景记忆语义记忆是对非个人经验得出的概念的处理(例如颜色的名称,或历史事件的日期)。情景记忆则来源于个人经历(第一天上学的感受,或者你在911事件发生时的位置)。随着时间的推移,情景记忆可能会变成语义记忆,这样你就不会记得是通过和第一只狗玩耍学到狗是什么的 - 你只是知道狗是什么。

科学家认为,我们不能回忆起婴儿时期事件的原因可能是因为记忆的存储和获取的方式。虽然语义记忆和情景记忆都存储在大脑表面的各个区域,称为皮层,但直到2到4岁,大脑的海马回才将所有这些不同的区域连接成一个集中的信息源。这些连接允许儿童以及成年人长期回忆记忆。

这种早期童年记忆之窗是否真的解释了为什么我们不能记得自己是婴儿?2014年的一项研究将我们大人和成年人对婴儿时期的记忆缺失归咎于大脑中的回路。

发表在《科学》杂志上的研究为我们忘记婴儿时期的记忆带来新的启示。该研究聚焦于婴儿大脑中不断形成的新细胞。称为神经生成的生长新神经元的过程在哺乳动物的整个生命中都会发生。然而,婴儿以更快的速度产生新的神经元。而所有这些产生都发生在海马回,而我们依赖海马回来访问我们存储的所有记忆。

通过使用啮齿动物作为实验对象,研究人员推测,在海马回中不断出现的这些新神经元干扰了其对记忆的形成和访问。事实上,当研究人员用药物减少啮齿动物产生的新神经元数量时,啮齿动物的记忆能力得到改善。而增加神经元的数量则产生相反的效果。

挖掘幼儿时期的记忆

尽管对幼儿期进行了大量研究,我们对于我们何时完全失去婴儿时期的记忆仍没有明确的答案。甚至在你的朋友圈中,可能有些人能比其他人更生动地记得童年经历,并且记得更早。

有一个有趣的假设是记忆婴儿时期可能与左右手惯用性有关。在一份发表在《神经心理学》杂志的研究中,有人认为用左右手都能完成任务的人可能比只用右手的人能更早地记得形成的童年记忆。

在这项研究中,约100名大学生参与者(包括左右手都能用的人和只用右手的人)被要求写下两个幼儿期的记忆。他们被告知其中一个记忆应该是他们自己亲自记得的事件,而另一个应该是父母或其他目击者对他们复述的事件,这些事件之后会被证实是真实的。这项旨在衡量语义记忆和情景记忆的练习揭示了左右手都能用的人的亲自记得的(情景)记忆比只用右手的人更早地回忆起来。此外,左右手都能用的人还能复述早期被别人复述给他们的记忆。这个研究猜测的原因是左右手都能用的人的大脑半球之间可能有更多的交流。

大脑的胼胝体是一束连接大脑两侧的神经纤维,4或5岁时开始功能发育。在同一时期,幼儿遗忘开始消失,情景记忆开始被编码到大脑的左半球,并从右半球检索出来。(语义记忆在左半球中被编码和检索。)该研究假设右手和左手都能用的人之间增加的大脑交流可能使他们能够比只用右手的人更高效地编码和检索早期的记忆,并且他们的胼胝体可能也更加发达。

为什么我们无法记得自己婴儿时的经历?

译者:大象者

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